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Comprendre les classes d’amplification

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Les classes d’amplification définissent la façon dont les composants d’amplification (transistors) d’un ampli hi-fi ou home-cinéma sont mis en conduction, lorsqu’aucun signal ne leur est adressé. Cet état, appelé point de repos, détermine le taux d’activation des transistors et la classe d’amplification.

Classe A : l’indémodable

La toute première classe d’amplification implique un point de repos avec un fonctionnement à 100 % des composants d’amplification. Appelée classe A, elle est considérée par beaucoup comme la plus musicale et chaleureuse. Le fonctionnement à 100 % des transistors engendre une dissipation thermique importante et ces amplis chauffent ainsi beaucoup. Ce fonctionnement très stable permet une faible distorsion du signal de sortie (transmis aux enceintes ou au casque) et ces amplis sont ainsi précis et chaleureux. Contrepartie : leur rendement est très moyen, ce qui implique de mettre en oeuvre une alimentation très largement dimensionnée (et donc consommatrice de courant).

Test Rega Brio R

L’ampli Rega Brio R, de classe d’amplification A

Classe B : l’oubliée

La classe d’amplification B prévoit un fonctionnement à 50% des composants d’amplification au point de repos. Créée après la classe A, elle a tout simplement été appelée B. Le rendement de ce type d’amplification est supérieur, mais les caractéristiques de distorsion du signal de sortie sont nettement moins bonnes que la classe A. Les amplis de classe B sont ainsi moins musicaux. Il est devenu rarissime que des fabricants d’amplis hi-fi ou home-cinéma utilisent cette classe d’amplification.

Classe AB : le meilleur des deux mondes

La classe AB, très répandue aujourd’hui, place le point de repos des composants d’amplification à mi-chemin entre les 100 % de la classe A et les 50 % de la classe B. Selon l’amplitude du signal d’entrée, l’amplificateur fonctionne en classe A ou B. Ces amplis sont encore largement utilisés en hi-fi. La classe AB est donc une combinaison des classes A et B.

Micromega M-One 100

L’amplificateur Micromega M-One 100, de classe AB.

Classe D : le haut rendement

La classe D implique deux points de repos, l’un à 0% et l’autre à 100 %. Technologiquement sophistiqués, ces amplificateurs ont un rendement très élevé qui permet l’emploi de composants d’alimentation de faible capacité. Économes en courant, ils ont longtemps pêché par leur faible musicalité. Désormais, on trouve de nombreux amplis hi-fi ou home-cinéma de classe D (Pioneer) au son très agréable, notamment dans les enceintes sans fil. Ce type d’ampli équipe de très nombreux caissons de basses et donne dans ce cas d’excellents résultats.

Pioneer SC-LX59

L’amplificateur home-cinéma Pioneer SC-LX59, de classe D.

À savoir : il existe d’autres classes d’amplification (C par exemple), mais toutes ne concernent pas la haute-fidélité.

Cet article est aussi disponible en : Anglais

À propos de l'auteur

Tristan Jacquel

Tristan est rédacteur chez Son-Vidéo.com. Passionné de musique, d'acoustique et de high-tech, il réalise notamment les tests matériels pour notre blog.

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