Tests matériels

Test : B&W Panorama 2

Test B&W Panorama 2

Test de la barre de son Bowers & Wilkins Panorama 2, avec caisson de basses intégré, HDMI ARC, son surround virtuel, six amplis et neuf haut-parleurs intégrés. Elle supporte les formats audio Dolby et DTS. Du bon home-cinéma british à moins de 1000 €, c’est possible ?

Une barre de son capable de rivaliser avec un système d’enceintes individuelles, qui n’en a pas rêvé ? Depuis des années, les spécialistes de la hi-fi se penchent sur cette équation bien difficile à résoudre. À cela plusieurs raisons. Tout d’abord, le format compact de la barre de son – certes large mais très peu haute et profonde – impose d’installer de petits-parleurs, peu enclins à reproduire naturellement les basses fréquences et rarement capables d’établir une scène sonore solide, du fait de leur faible surface émissive. Sans compter qu’il est nécessaire de diffuser des sons derrière l’auditeur pour prétendre offrir une diffusion surround. Bref, tout est compliqué.

Cela n’a toutefois pas découragé B&W de tenter de résoudre l’équation de la barre de son. Pour y parvenir, la marque britannique s’est appuyée sur ses développements technologiques, notamment sa charge Nautilus pour tweeter ou ses évents bass-reflex Flow Port. Au final, la barre de son B&W Panorama 2 fut ainsi lancée à 1999 €.

B&W Panorama 2 : les haut-parleurs

La barre de son B&W Panorama 2 intègre ainsi :
– 2 haut-parleurs de grave-médium de 7,5 cm -> voie centrale
– 1 tweeter à dôme en aluminium de 2,5 cm -> voie centrale
– 2 haut-parleurs de grave de 9 cm -> tous canaux et LFE
– 2 haut-parleurs de médium de 7,5 cm -> voies gauche et droite
– 2 haut-parleurs de médium de 7,5 cm -> voies surround gauche et droite

Le groupe de haut-parleurs du canal central (2 + tweeter) est pris en sandwich par les deux haut-parleurs de grave. Ces derniers sont différents et disposent d’une membrane en papier traité, mieux adaptée à la reproduction des basses fréquences. Ces haut-parleurs sont plongés dans l’important volume d’air de la barre, lequel est accordé par deux résonateurs dans une charge bass-reflex. Cette technique permet d’augmenter le volume de grave sur une étroite plage de fréquences. Dans le cas de la barre de son B&W Panorama 2, la fréquence de 35 Hz est reproduite, avec 6 dB d’atténuation vis à vis de l’ensemble des autres fréquences (haut-grave, médium, aigu).

C’est sur le papier la promesse d’un grave très profond, totalement inhabituel pour une barre de son.

Test B&W Panorama 2

Les voies gauche et droite sont diffusées par le biais de deux haut-parleurs large-bande de 7,5 cm, installés aux côtés des haut-parleurs surround. Soit aux extrémités gauche et droite de la barre de son, orientés de manière à projeter le son très à gauche et à droite du point d’écoute. Il s’agit de modèles de 7,5 cm de diamètre, identiques à ceux de la voie centrale, à membrane en fibres de verre. Pas de tweeter donc pour ces canaux, ce qui n’est nullement un problème dès lors que de si petits transducteurs montent naturellement haut en fréquence (au delà de 12 kHz sans difficulté). Par ailleurs, étant donné les contraintes de positionnement de ces HP surround, hors axe du point d’écoute, l’emploi de tweeters n’aurait eu aucun intérêt : les hautes-fréquences auraient été inaudibles.

Chaque haut-parleur est alimenté par un ampli numérique de 25 Watts RMS, tandis que le couple de haut-parleurs de grave bénéficie d’un unique amplificateur de 50 Watts RMS. Pourquoi un ? Tout simplement parce les basses fréquences bénéficient d’un codage mono (musique, films, séries, tv, etc.) et qu’une configuration stéréo est inutile.

B&W Panorama 2 : comment crée-t-on un son surround sans enceintes arrière ?

Pour donner à l’auditeur l’impression que le son vient de chaque côté et de l’arrière du point d’écoute, B&W a donc utilisé 4 haut-parleurs, orientés spécifiquement. Mais cela ne suffit pas. Le son est fortement égalisé dans les registre médium et haut-médium, avec de plus une modification de la phase du signal électrique. De cette manière, le son semble venir des côtés du point d’écoute.

B&W Panorama 2 : la connectique

La barre de son B&W Panorama 2 est équipée de trois entrées HDMI 1.4, compatibles 1080p, ainsi que d’une sortie HDMI 1.4 (1080p là encore), avec support du contrôle CEC et du retour audio (ARC) depuis un téléviseur. Ainsi, selon les sources associées, on les connectera directement à la barre B&W Panorama 2 (sources 1080p et inférieures), tandis que les sources Ultra HD 4K seront directement connectées au téléviseur 4K. Le son des sources 4K sera transmis par la liason HDMI ARC, sans aucune perte.

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Deux entrées supplémentaires sont présentes, l’une analogique stéréo et l’autre optique stéréo/multicanale. Le connecteur mini-jack est d’ailleurs partagé et il n’est possible d’utiliser que l’une ou l’autre des entrées. B&W fournit d’ailleurs un adaptateur mini-Toslink vers Toslink pour la liaison numérique. Une sortie pre-out pour caisson de basses est également présente, avec filtre passe-bas actif (12 à 150 Hz).

B&W Panorama 2 : les réglages

La sortie HDMI permet l’affichage d’un menu OSD, invoqué par la télécommande IR fournie. On y trouve de multiples réglages, comme la tonalité grave/aigu (de -6 à +6 dB), le gain applicable à l’entrée analogique, le mode de reproduction des basses fréquences (selon un positionnement mural ou sur meuble) ou encore une synchro AV. Important : le mode d’allumage auto de la barre B&W Panorama 2 doit être activé pour que le contrôle HDMI CEC (allumage/extinction auto par le téléviseur) fonctionne, tout comme l’ARC.

Test B&W Panorama 2

Le menu OSD de la barre de son B&W Panorama 2.

L’afficheur de la barre est équipé d’un détecteur de présence : il suffit d’approcher sa main pour qu’il s’allume. Les contrôles sont tactiles et permettent de sélectionner la source, de modifier le volume ou encore de passer du mode stéréo au mode Dolby Pro Logic 2.

Test B&W Panorama 2

L’afficheur tactile à détecteur de présence de la barre de son B&W Panorama 2

La télécommande est galbée, presque ovoïde, reprend les contrôles de la barre et y ajoute des touches de direction, pour naviguer dans le menu OSD.

B&W Panorama 2 : mise en oeuvre

Nous avons écoutée la barre de son B&W Panorama 2 avec le téléviseur LG OLED 65B6V, associé au lecteur Blu-ray Ultra HD Panasonic DMP-UB900. Note importante : nous avons dû désactiver la prise en charge du mode True Color sur l’entrée HDMI ARC de notre téléviseur, afin de pouvoir exploiter la barre de son B&W Panorama 2 dans ce mode. C’était précisément le but recherché, afin que le téléviseur allume automatiquement l’enceinte. Nous avons procédé à quelques réglages : distance du point d’écoute, et distance des murs par exemple, mais n’avons pas corrigé la balance tonale de l’enceinte. Plusieurs extraits de films ont été visionnés : Rogue One : A Star Wars Story, Batman v Superman ou encore Mad Max Fury Road, ainsi que deux concerts, Muse Live At Rome Olympic Stadium et David Bowie A Reality Tour.

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B&W Panorama 2 : impressions d’écoutes

Il y a du très bon et de l’excellent dans le comportement de la barre de son Bowers & Wilkins Panorama 2. Notre première interrogation portait sur le comportement du caisson de basses intégré, point faible récurrent des barres de son. Mais avec 25 litres d’air pour charger deux haut-parleurs de 9 cm, le fabricant savait manifestement parfaitement ce qu’il faisait. Le volume de basses fréquences, sans égalisation, est plutôt impressionnant. L’équilibre est même excellent, sans emphase sur telle ou telle partie du registre : le grave est nuancé, rapide, avec une réelle marge dynamique. On aimerait que de « vrais » caissons puissent se targuer des mêmes qualités. Alors, évidemment, ce n’est pas avec deux « 9 cm » que l’auditeur aura la poitrine qui tremble ou les oreilles qui vrombissent, mais l’articulation du registre grave ne souffre strictement aucun reproche.

Le découpage des différents canaux est très net, avec un « bloc » central très présent mais peu directif, sans oppression donc pour l’auditeur à fort volume, ni préjudice pour la profondeur de la scène. Le tweeter à charge Nautilus (tube d’amortissement de l’onde arrière) est dynamique et doux, toujours bien placé. C’est certainement la pièce maîtresse de cette barre de son. Pas une fois nous ne l’avons pris en défaut (excès de clarté, sifflante/suintement des voix, tonalité métallique, etc.). Jamais il ne colore les dialogues donc. Le voix humaines sont retranscrites avec conviction et ce qu’il faut de coffre pour leur donner de la puissance, lorsque l’instant l’exige. À ce titre, le bas médium est bien détaillé.

La scène surround est bel et bien enveloppante, avec parfois une présence un peu trop marquée selon le mixage des films. Notamment lorsque les dialogues sont mixés uniquement sur les canaux AVG et AVD (pas sur le canal central donc), car dans ce cas, seuls les haut-parleurs latéraux – non dirigés vers l’auditeur – sont employés. Le concert de David Bowie, A Reality Tour, est mixé de cette façon et sa voix manque de coffre. Mais il s’agit d’un cas de figure rare, tout du moins spécifiques à certains concerts. Avec les films et séries, cela n’arrive jamais.

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B&W Panorama 2 : conclusion

Nous avons aimé : la restitution des voix réaliste et nuancée, le registre aigu d’une fluidité spectaculaire, le grave charpenté et suffisant, la scène surround crédible.
Nous aurions aimé : un downmix stéréo depuis les pistes 5.1 et un réglage de niveau pour chaque canal.

La barre de son B&W Panorama 2 est une enceinte hi-fi déguisée en barre de son. Rien de moins. En cela, ne serait-ce qu’à la faveur de son tweeter Nautilus, elle surclasse la plupart des barres de son et bien des enceintes à vrai dire. Entre une paire de compactes B&W associées à un petit ampli et la barre de son B&W Panorama 2, c’est bien la barre qui offre l’expérience cinéma la plus convaincante, sans obliger l’auditeur à sacrifier timbres et musicalité. La B&W Panorama 2 convient à toute pièce de vie jusqu’à 50 m2 et même au-delà. Pour les salles d’écoute défavorables aux basses fréquences, les caissons de basses B&W ASW610 et B&W PV1D sont à envisager.

Cet article est aussi disponible en : Anglais

À propos de l'auteur

Tristan Jacquel

Tristan est rédacteur chez Son-Vidéo.com. Passionné de musique, d'acoustique et de high-tech, il réalise notamment les tests matériels pour notre blog.

28 Commentaires

  • Bonjour,
    Merci pour cette article très complet.
    J’aimerai remplacé mon vieux 5.1 par une barre de son de qualité et la B&W me semble répondre le mieux à mes exigence.
    Cependant n’étant pas un pro dans les paramètrages et les connectiques, je me pose certaines questions.
    Je dispose actuellement d’une TV Samsung de 2015 4K disposant d’un port HDMI Arc et d’une sortie optique, d’un lecteur Blu ray 4k K8500 de la même marque, d’un casque HIFI avec un boitier de traitement audio supportant le HDMI 2.0 avec protocole ARC de marque Sony MDR HW700 DS.
    De plus il me reste encore une PS4 pro, l’apple TV et un décodeur SWISSCOM pour les chaines TV.
    Seulement je ne sais pas comment brancher tout ce petit monde.
    Pourriez vous me venir en aide?
    De plus pourriez me renseigner si via le protocole ARC on peut consoler le volume de la barre de son avec la télécommande de la TV.
    Merci d’avance

    • L’ARC est associé au protocole CEC, qui permet la commande d’un appareil par la télécommande d’un autre (volume de la barre de son géré par la télécommande du téléviseur). Mais un seul diffuseur audio ARC peut être géré par prise HDMI ARC : ce sera soit la barre de son, soit le transmetteur HDMI de votre casque. Ou bien votre téléviseur dispose de deux connecteurs HDMI ARC ? Mon avis est que vous pourriez connecter le transmetteur du casque Sony sur la sortie optique de votre téléviseur, puisque ce casque dispose d’un réglage de volume intégré. Pas besoin de contrôler le volume avec la télécommande du téléviseur donc. Assurez-vous tout de même que votre téléviseur peut diffuser de l’audio simultanément en HDMI ARC et en optique (logiquement oui).

      Connectez vos sources 4K natives (lecteur Blu-ray UHD) directement au téléviseur. Pour le reste des sources, connectez-les au choix au téléviseur et s’il ne reste plus d’entrées HDMI disponibles, connectez-les aux entrées HDMI de la barre.

      • D’abord merci de votre réponse.
        Est ce que je pourrais brancher toutes mes sources directement sur ma TV Samsung et garder le port hdmi arc pour la barre de son. est ce que via le protocole arc permet de diffuser le son de cette manière. Sinon c’est que je n’ai encore rien compris au ARC.
        Sinon brancher toutes mes sources de nouveau sur la TV et sortir en Optique vers le boitier du casque Sony et remonter toujours en optique vers la barre de son, en sachant que je perdrai le menu OSD de la barre de son. Perdrai je quelque chose en qualité de son (dans la mesure ou l’optique permet de diffuser du DTS et du Dolby Digital, cela ne devrai pas poser trop de problème comme la barre de son ne décode de toute manière pas le son HD).
        Enfin l’ajout de subwoofer PV1D est il recommandé, celui ci apporterai t’il une réel plus-value (environnement séjour- salle à manger-cuisine ouvert de 65m2)

        Merci d’avance pour votre réponse.

        Amaël

  • Bonjour Tristan,
    Merci pour ces informations.
    Votre collègue m’a fait un devis pour B&W Panorama 2 + B&W ASW61.
    Je reste hésitant entre ce système et le nouveau système Bose soundtouch 300 + Module acoustimass 300.
    Utilisation et envirronnement : pièce salon 40 m2, musique, films (meuble TV non centré par rapport au mur)
    Qu’en pensez-vous ?
    Merci !

  • bonjour ayant acheter cette enceinte je n’arrive pas a faire fonctionner le menu de la télécommande de l’enceinte .
    j’ai changer la resolution mais impossible de rentrer dans ce menu ..

  • j’ai acquis une barre de son yamaha YSP 5100 il y’a quelques années depuis près de 5 ans je connais une panne après un tonnere: dès que je l’allume elle s’éteint je suis en côte d’Ivoire et pour l’heure personne n’a pu me dépanner elle m »a couté un peu moins de 1000 je l’avais fait venir de PARIS

  • Bonjour,

    J’hésite entre acheter la barre ysp2700 et la panorama2 avec caisson. J’ai une pièce de 60m2 environ ouverte (salon cuisine). Que me conseillez vous?

    Merci pour votre réponse

  • Bonjour Tristan,
    Tout d’abords merci pour toutes les réponses que tu fais sur ce blog et sur les différents tests, ça aide beaucoup pour nos choix.
    Ma question : Comme les précédents commentaires j’hésite entre la ysp 2700, la bose 300 avec sub (bien que pas vraiment convaincu après une écoute musicale à la FNAC) et la panorama 2 (avec sub?). Mon utilisation serait bien 60% hifi et 40% Home Cinéma.

    Merci encore!

    • Personnellement, j’éliminerais la Bose, qui produit un son « aguicheur » mais surtout binaire dans le grave. Ensuite, entre la Yamaha YSP-2700 et la B&W Panorama 2, il faut choisir entre deux philosophie. Celle de la barre de son classique avec HP de médium/aigu assistés par un caisson de basses et de la barre de son enceinte, avec des HP de diamètre supérieurs de grave, médium et aigu : YSP v Panorama donc. Ce que fait Yamaha avec les barres de son est très bon, notamment en terme de spatialisation latérale et arrière. C’est bluffant. Mais, des HP de 2,8 cm de diamètre ne peuvent pas être décemment efficaces dans le bas-médium, précisément là où les voix masculines s’incarnent. Au contraire, la Panorama 2 dispose de HP de 7,5 cm, tout à fait capables de faire du bas-médium proprement.

      Clairement, mon choix va à la B&W, certes un peu plus encombrante, mais infiniment plus raffinée. Elle est conçue avec les technologies propres à la hi-fi. enceinte

      • Hello Tristan,
        Merci beaucoup pour les infos. Du coup, j’en ai acheté une!
        Seulement voilà j’ai un problème de connexion avec mon téléviseur… C’est un PANASONIC TX-58DXW784, impossible de le connecter directement sur la panorama. J’ai bien utilisé l’ARC de la TV et le HDMi 4 de la panorama… Aurais-tu une idée? Je pensais essayer de faire jouer la garantie du téléviseur. Mais je ne suis même pas sûr que l’ARC soit vraiment défectuesue…

        • Vérifier les points suivants évoqués dans le test :

          « La barre de son B&W Panorama 2 est équipée de trois entrées HDMI 1.4, compatibles 1080p, ainsi que d’une sortie HDMI 1.4 (1080p là encore), avec support du contrôle CEC et du retour audio (ARC) depuis un téléviseur. Ainsi, selon les sources associées, on les connectera directement à la barre B&W Panorama 2 (sources 1080p et inférieures), tandis que les sources Ultra HD 4K seront directement connectées au téléviseur 4K. Le son des sources 4K sera transmis par la liason HDMI ARC, sans aucune perte. »

          « Important : le mode d’allumage auto de la barre B&W Panorama 2 doit être activé pour que le contrôle HDMI CEC (allumage/extinction auto par le téléviseur) fonctionne, tout comme l’ARC. »

          « Note importante : nous avons dû désactiver la prise en charge du mode True Color sur l’entrée HDMI ARC de notre téléviseur, afin de pouvoir exploiter la barre de son B&W Panorama 2 dans ce mode. C’était précisément le but recherché, afin que le téléviseur allume automatiquement l’enceinte. »

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