La revanche du Made in China

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FiiO, HiFiMAN, Shanling, Cayin, Aune Audio, iBasso, Xiaomi… Ces noms ne vous parlent peut-être pas tous, pourtant ce sont des marques qui sont rapidement devenues incontournables dans l’univers du son et de l’image. 
Leur point commun ? Elles sont toutes chinoises.
Leur ambition : conquérir le coeur des audiophiles et des home-cinéphiles du monde entier.

iBasso, Aune Audio, FiiO, Cayin, HiFiMAN sont quelques unes des marques chinoises qui font battre le coeur des audiophiles du monde entier avec des appareils de très grande qualité.

Depuis longtemps, la Chine est l’atelier de l’occident, principalement parce que le coût de la main d’oeuvre y est très faible. De nombreuses marques européennes et américaines y délocalisent leurs productions afin d’offrir aux consommateurs des TV, des enceintes, de la hi-fi et toutes sortes d’appareils électroniques à prix attractifs. 

Mais le Made in China souffre depuis des années d’une image écornée par la multitude de produits certes bon marché mais dont la qualité est pour le moins discutable. Il n’est ainsi pas rare de voir les gens hausser les épaules avec un sourire en coin lorsqu’on leur dit qu’un produit est fabriqué en Chine. Sous entendu : “il doit être de mauvaise qualité”. On entend d’ailleurs fréquemment l’expression “chinoiserie”, avec tout ce qu’elle peut avoir de péjoratif, pour désigner un produit manufacturé dans l’Empire du milieu.

La trottinette électrique Mi Electric Scooter Pro (Xiaomi M365 Pro) est l’un des produits emblématiques de la marque chinoise. Son niveau de finition et son rapport qualité/prix ont contribué à en faire l’un des modèles les plus populaires parmis les adeptes de la mobilité électrique.

Pourtant la Chine fourmille de nombreuses marques spécialisées dans le son et l’image, souvent de jeunes pousses technologiques mais parfois également plus anciennes, qui s’illustrent dans des domaines aussi variés que les DAC audio nomades, les baladeurs audiophiles, les casques hi-fi, les écouteurs intra-auriculaires, les amplis hi-fi à tubes, les TV 4K Ultra HD , les lecteurs réseau AV ou encore les vidéoprojecteurs

FiiO

Née en 2007, l’entreprise chinoise FiiO se forge rapidement une excellente réputation grâce à son premier DAC Audio portable le FiiO Alpen E17. Aujourd’hui le fabricant propose une large gamme d’appareils hi-fi nomades aux qualités audio remarquables parmi lesquels des amplis casque et des amplis casque nomades, des baladeurs audiophiles, des écouteurs intra-auriculaires ainsi que des récepteurs Bluetooth.

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L’ampli casque nomade FiiO Q1 MKII est certifié Hi-Res Audio (24/96) et Made for iPhone. En mode DAC USB, il prend en charge les fichiers audio PCM 32/384 et DSD. Il dispose d’une puissance d’amplification de 190 mW. Sa qualité de finition est remarquable.

Parmi les produits phares du fabricant FiiO, on peut citer les baladeurs audiophiles FiiO M11, FiiO M11 Pro et FiiO M15, les écouteurs intra-auriculaires FiiO F9 Pro, FiiO FH5, FiiO FA7 et notre coup de coeur les FiiO FH7 mais également les amplis casque nomades avec DAC FiiO Q1 MKII et Fiio Q5S.

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Le baladeur audiophile FiiO M11 Pro peut être utilisé comme DAC USB avec un ordinateur (ici pour alimenter les écouteurs intra-auriculaires FiiO FH7). Sa qualité de fabrication et son niveau de finition sont dignes des modèles de marques audiophiles prestigieuses, avec cependant un rapport qualité/prix/fonctionnalités quasiment imbattable.

HiFiMAN

L’entreprise HiFiMAN est fondée à la fin de l’année 2005 par le Dr Fang Bian alors qu’il vivait encore à New York. D’abord nommée Head-Direct, elle prend officiellement le nom de HiFiMAN en 2007. Deux petites unités de production sortent de terre en Chine en 2010 avant que le siège social s’y installe à son tour en 2011, à Tianjin.

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Le casque hi-fi Sundara constitue le ticket d’entrée dans la gamme de casques Planar Magnetic HiFiMAN. Ses qualités musicales sont dignes de modèles bien plus onéreux et son niveau de finition est irréprochable.

HiFiMAN fabrique essentiellement des casques hi-fi à technologie Planar Magnetic comme le HiFiMAN HE-500 acclamé par la presse spécialisée auquel a succédé le HiFiMAN HE-560. Ce type de casque offrant une sensibilité peu élevée, l’utilisation d’un amplificateur pour casque est indispensable. Comme peu de modèles sur le marché sont en mesure d’exploiter pleinement le potentiel des casques HiFiMAN, le fabricant chinois décide de se lancer dans la fabrication d’amplis casque adaptés. 

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Le casque HiFiMAN Shangri-La Jr et son ampli à tubes dédié constituent l’un des meilleurs systèmes au monde pour écouter la musique au casque. Quant au design, il est tout simplement splendide !

Parmi les produits présents au catalogue HiFiMAN, les casques HiFiMAN Sundara, HiFiMAN HE560 et HiFiMAN Shangri-La Jr figurent en bonne place dans le coeur des audiophiles, ainsi que l’ampli casque HiFiMAN EF100 doté d’un préampli à tube et d’un DAC USB.

Shanling

Fondée en 1988, Shanling est une entreprise de haute technologie qui conçoit, développe et fabrique des baladeurs audiophiles, des amplis casque portables, des écouteurs hi-fi, des lecteurs CD/SA-CD, des amplificateurs hi-fi ainsi que de nombreux autres appareils hi-fi.

On lui doit notamment le baladeur audiophile haut de gamme Shanling M5 (DAC Asahi Kasei AK4490, compatible 32 bits/384 kHz, mode DAC USB) et le très compact Shanling M1. Tout deux sortis en 2016, ils connurent alors un franc succès. 

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Le baladeur audiophile Shanling M0 est équipé d’un DAC ESS Sabre ES9218P (32 bits/384 kHz), d’un écran couleur de 1,5″ et propose les modes DAC USB ainsi que DAC Bluetooth aptX et LDAC. Très compact et léger, il peut recevoir une carte microSD de 512 Go.

Le savoir-faire de la marque chinoise s’illustre aujourd’hui au travers des successeurs de ces deux best sellers incarnés par le baladeur audiophile Shanling M0 qui constitue le ticket d’entrée du fabricant et le Shanling M5S qui coiffe la gamme. Les modèles intermédiaires sont le Shanling M2S et le Shanling M2X.

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Fleuron de la gamme de baladeurs audiophiles du fabricant chinois, le Shanling M5S est équipé de deux DAC Asahi Kasei AK4493EQ. Compatible 32 bits/768 kHz et DSD256, il embarque un contrôleur WiFi, prend en charge les protocoles DLNA (DMR) et AirPlay et dispose d’une puce Bluetooth LDAC et aptX. Son esthétique très réussie est à la hauteur de ses performances.

On trouve également les amplis casque nomades Shanling Up 2 et Shanling H3A à son catalogue.

Cayin

Cayin est l’une des premières marques de haute-fidélité chinoise à avoir conquis l’occident, notamment avec ses amplis hi-fi à tubes. Ces derniers sont régulièrement récompensés par la presse spécialisée pour la restitution musicale naturelle et vivante qu’ils sont en mesure d’offrir.

Cayin a été fondé en 1993 avec l’ambition de produire les meilleurs appareils audio possibles à des prix compétitifs. Le fabricant chinois Cayin a ainsi développé depuis sa création plusieurs centaines de produits parmi lesquels des amplis casque, des amplis hi-fi à tubes, des préamplis et des amplis hi-fi stéréo ainsi que des lecteurs CD. Plus récemment son catalogue s’est étoffé de baladeurs audiophiles, DAC audio USB, lecteurs réseau audio et amplis casque portables

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L’ampli à tubes Cayin CS-55A EL34 est doté de deux entrées ligne RCA, d’une entrée phono MM et d’une entrée numérique USB-B. Sa puissance de 2 x 40 watts permet d’alimenter tout type d’enceintes, y compris de grandes enceintes colonne.

Parmi les amplis hi-fi stéréo les plus populaires produits par le fabricant chinois, on peut citer l’ampli Cayin CS-55A EL34 décliné également dans une version avec des tubes KT88 (Cayin CS-55A KT88) qui nous avait particulièrement séduit lors de notre test (découvrir le test de l’ampli Cayin CS-55 KT88).

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L’ampli casque Cayin HA-300 est un modèle audiophile utilisant le légendaire tube 300B associé en préamplification à des tubes 6SN7 tandis que l’amplification est réalisée en classe A. Le Cayin HA-300 offre un son typique exceptionnellement chaleureux et raffiné. Son design est par ailleurs particulièrement séduisant avec ses deux VUmètres intégrés à sa très belle façade en aluminium brossé.

Doté d’une paire de légendaires tubes 300B et d’une alimentation externe dédiée, l’ampli casque Cayin HA-300 fait figure lui aussi de référence dans sa catégorie. Quant au baladeur audiophile Cayin N8, il demeure l’un des meilleurs disponibles actuellement sur le marché et le seul à être doté d’une section de préamplification à tubes. Les fabricants chinois aussi savent innover…

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Vaisseau amiral du fabricant chinois, le baladeur Cayin N8 est équipé d’un double DAC Asahi Kasei AK4497 et dispose d’une préamplification à tube Korg double canal. Ce très beau baladeur à sortie symétrique peut également être utilisé comme DAC USB 32/384 et même comme préampli hi-fi.

Aune Audio

La société Aune Audio est l’une des premières entreprises chinoises dans le domaine de l’audio numérique de haute qualité. Elle est réputée notamment pour ses amplis casque (le Aune Audio X7S, par exemple) et ses DAC Audio USB (dont le modèle Aune T1 SE doté d’un pré-ampli à tube). Les produits Aune Audio conjuguent un design séduisant avec de solides spécifications techniques pour offrir de très bonnes performances audio tout en conservant un prix décent.

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L’ampli casque et DAC USB Aune T1 SE est équipé d’un DAC compatible 24 bits / 192 kHz et DSD, ainsi que d’un tube de préamplification afin de délivrer un son chaleureux et fluide.

iBasso

La marque iBasso est très populaire auprès des audiophiles nomades qui apprécient depuis plus de dix ans la qualité de ses baladeurs audiophiles. Fondée en 2006, iBasso Audio est également spécialisée dans la conception et la production de DAC audio portables amplifiés et d’écouteurs intra-auriculaires

Très innovant, le baladeur iBasso DX100 est le premier modèle audiophile au monde à fonctionner sous Android. 

Dès 2011, iBasso parvient à contourner le pilote Android ALSA et développe le premier baladeur audiophile au monde fonctionnant sous Android et compatible 24 bits / 192 kHz : le iBasso DX100.

La gamme de baladeurs audiophiles iBasso compte de nombreux modèles qui sont de véritables références dans leur gamme de prix comme le iBasso DX120, le iBasso DX150, le iBasso DX160 ou encore l’excellent iBasso DX220

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Héritier du DX100, le baladeur audiophile iBasso DX150 fonctionne sous Android et embarque un double DAC Asahi Kasei AK4490.

Parmi les écouteurs intra-auriculaires commercialisés par le fabricant chinois, les iBasso IT01 dotés de transducteurs de 10 mm de diamètre proposent un rendu très musical malgré leur tarif très raisonnable.

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Les écouteurs iBasso IT01 adoptent des transducteurs dynamiques avec une membrane au graphène. Ils comptent parmi les meilleurs intra-auriculaires dans leur gamme de prix.

Xiaomi

Xiaomi a été fondée en avril 2010 en tant que société éditrice de logiciels pour créer une nouvelle ROM personnalisée basée sur Android. L’objectif était de fournir un système d’exploitation pour smartphones offrant des fonctionnalités supplémentaires qu’Android n’avait pas encore à offrir avec une interface intuitive. MIUI, la ROM créée par l’équipe, est devenue un énorme succès et a été portée sur de nombreux smartphones.

En 2011, Xiaomi présente le smartphone Mi One. L’entreprise démontre alors qu’elle peut non seulement créer son propre logiciel mais aussi fabriquer son propre matériel. Avec le Mi One, Xiaomi propose alors un smartphone haut de gamme à un prix très compétitif. Rendre accessible à tous le meilleur de la technologie est le leitmotiv de l’entreprise depuis sa création.

Au fil des années, Xiaomi s’est fait un nom sur le marché de la téléphonie mobile avant de se diversifier. Aujourd’hui le catalogue du fabricant chinois est extrêmement large : smartphones, produits connectés (ampoules, lampes, détecteurs, caméras, bracelets connectés), petit électroménager, trottinettes électriques, écouteurs, vidéoprojecteurs, lecteur réseau AV… On y trouve même de la bagagerie ! Leur trottinette électrique est sûrement l’une des plus populaires au monde. Vous en avez sûrement déjà croisé une, si vous n’en possédez pas une vous-même !

Comptant parmi les best sellers de la marque, les trottinettes Mi Electric Scooter (Xiaomi M365) et Mi Electric Scooter Pro (M365 Pro) ont largement contribué à l’essor de ce moyen de transport ainsi qu’à la notoriété du fabricant chinois.

Le design et la finition toujours très étudiés de ses produits, ainsi que leur fonctionnement intuitif ont même valu au fabricant Xiaomi d’être surnommé l’Apple Chinois.

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Le projecteur à focale ultra courte Xiaomi Mi Laser Projector est un modèle DLP à lampe laser dont la durée de vie peut atteindre 25 000 heures, soit des milliers de films.
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Le Xiaomi Mi Laser Projector fonctionne sous Android TV et peut afficher une très grande image (jusqu’à 3,8 m de diagonale) en étant placé au pied du mur ou de l’écran de projection.

Dans le domaine de l’audio-vidéo, Xiaomi s’est notamment illustré avec son vidéoprojecteur à focale ultra courte, le Mi Laser Projector, ainsi qu’avec son lecteur réseau Android Xiaomi Mi TV Box S 4K.

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La Xiaomi Mi Tv Box S 4K est un lecteur réseau audio-vidéo Android compatible UHD 4K HDR. Elle permet d’accéder aux nombreuses applications du Google Play Store comme Netflix, Prime Video, Spotify ou encore Youtube.

En conclusion

Bien sûr, tous les appareils audio et vidéo fabriqués en Chine ne se valent pas. On trouve même souvent dans les rayons high-tech des supermarchés des produits de piètre qualité qui contribuent à perpétuer la mauvaise image du Made in China. 

Mais il ne faut pas jeter le bébé avec l’eau du bain ! Il existe en effet en Chine de nombreux fabricants de hi-fi et de produits high-tech passionnés par leur métier et soucieux de commercialiser des appareils aboutis, jolis et performants.

Oubliez vos a priori et n’hésitez pas à prendre en main ces appareils dans les nombreux magasins Son-Vidéo.com. Ils sauront vous démontrer que le Made in China a vraiment su se renouveler.


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