Comparatif des meilleurs baladeurs audiophiles 2021

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Que ce soit pour écouter de la musique dans les transports en commun, dans le jardin, autour de la piscine ou sur la chaîne hi-fi du salon, les baladeurs audiophiles constituent une solution polyvalente et intuitive pour profiter d’une grande qualité d’écoute en tout lieu. Associés à un casque hi-fi, une paire d’écouteurs ou un casque Bluetooth, les baladeurs HD garantissent un son de qualité, à condition de correctement choisir le modèle qui vous correspond. Quelle puissance d’amplification choisir pour un bon baladeur ? À quoi sert la connexion Bluetooth ? Quelle est la meilleure marque de baladeurs ? Nous allons dans ce guide et comparatif vous donner tous les éléments essentiels pour vous aider à choisir en fonction de vos besoins et de votre budget votre meilleur baladeur audiophile 2021. 

De très nombreuses marques de baladeurs peuplent le marché telles que Shanling, FiiO, Cayin ou encore Sony. Pour faciliter votre choix, découvrez toutes les caractéristiques à étudier pour sélectionner votre meilleur baladeur audiophile.

Pourquoi choisir un baladeur audiophile ?

Face à des smartphones de plus en plus performants, l’utilité d’un baladeur peut être remise en doute. En creusant un peu le sujet, on se rend cependant rapidement compte que ces deux systèmes proposent des solutions différentes. Les baladeurs audiophiles présentent des avantages indéniables, avec l’intégration de DAC de plus haute qualité, couplés à des amplis casque réellement hi-fi. Des composants qu’on ne trouve ni dans les smartphones, ni les tablettes, car trop onéreux et énergivores. Même un smartphone haut de gamme comme le dernier iPhone est incapable de lire des fichiers Hi-Res et ne dispose même pas d’une sortie casque. Des caractéristiques pourtant disponibles dès l’entrée de gamme sur les baladeurs.

Constituant l’entrée de gamme de Shanling, le baladeur Shanling Q1 est certifié Hi-Res Audio et prend en charge les fichiers jusqu’à 32 bits / 384 kHz et DSD.

Baladeur classique ou connecté ? 

On distingue deux grandes catégories de baladeurs : ceux exclusivement dédiés à l’écoute des fichiers audio stockés dans la mémoire interne ou sur une carte mémoire comme le Shanling Q1 et ceux dotés de fonctions de streaming. Cette deuxième catégorie est à privilégier si vous souhaitez profiter des services de musique en ligne comme Spotify, Deezer, Qobuz, Tidal ou encore Apple Music, des webradios et des musiques partagées sur le réseau local (DLNA). Ces baladeurs connectés utilisent souvent le système d’exploitation Android, ce qui vous permet d’y installer de nombreuses applications, de la même manière qu’avec un smartphone. Ils élargissent ainsi grandement les possibilités d’écoutes musicales et permettent même le visionnage de films et séries HD. Parmi les meilleurs baladeurs Android, on trouve les Sony NW-A105, iBasso DX160, Shanling M6 et l’ultime Fiio M15

Les fichiers compatibles 

Le meilleur baladeur audiophile est celui capable de lire tous les fichiers audio de votre collection personnelle. Si celle-ci comporte des fichiers MP3, AAC, OGG, ALAC, WAV, FLAC et DSD, vous devez vous assurer que le baladeur lise tous ces formats. En plus de cette compatibilité, il est également nécessaire d’étudier la résolution maximale à laquelle le baladeur supporte ces fichiers. Par exemple, le baladeur FiiO M15 peut lire des fichiers PCM FLAC, WAV, WMA, AIFF jusqu’à 32 bits / 384 kHz (jusqu’à 768 kHz en mode DAC USB), tandis que les fichiers DSD 64/128/256 (jusqu’à DSD512 en mode DAC USB) sont lus en ISO, DSF et DFF. Enfin, si vous utilisez un service de musique en ligne Hi-Res, il est également nécessaire de vérifier que le baladeur est compatible avec le format de fichier utilisé par ce service. Par exemple, pour Tidal, il est nécessaire d’avoir un baladeur compatible MQA pour pleinement exploiter les musiques HD de la plateforme. 

Le FiiO M15 est le meilleur baladeur audiophile de FiiO. Il prend en charge un très large panel de formats audio haute résolution jusqu’à 32 bits / 384 kHz (jusqu’à 768 kHz en mode DAC USB), tandis que les fichiers DSD 64/128/256 (jusqu’à DSD512 en mode DAC USB) sont lus en ISO, DSF et DFF. Il est également compatible MQA.

Quelle puissance d’amplification choisir ? 

Tous les baladeurs audiophiles disposent d’une section d’amplification pour alimenter le casque ou les écouteurs associés. Les caractéristiques de cette amplification varient cependant d’un modèle à l’autre et il est nécessaire de les étudier pour s’assurer d’une bonne association avec votre casque ou votre paire d’écouteurs. Une puissance minimale comprise entre 40 et 60 mW est recommandée pour obtenir un volume convenable avec un casque de faible impédance et/ou de forte sensibilité. Pour ce niveau de puissance, les meilleurs baladeurs sont les Shanling Q1 (80 mW sous 32 ohms), Fiio M6 (70 mW sous 32 ohms) et FiiO M7 (40 mW sous 32 ohms). 

Il est nécessaire de choisir un baladeur adapté à l’impédance et à la sensibilité du casque pour garantir une alimentation optimale.

Avec un casque de forte impédance ou réputé difficile à alimenter, il est nécessaire de choisir un baladeur doté d’une section d’amplification plus puissante. Par exemple, le baladeur FiiO M11 Pro délivre 200 mW sous 32 ohms et 22 mW sous 300 ohms. Il peut ainsi alimenter sans mal les casques et écouteurs d’une impédance de 32 ohms et jusqu’à 200 ohms. Au-delà, un baladeur de plus forte puissance comme l’Astell&Kern KANN Cube (6 Vrms) est à privilégier pour bénéficier d’une restitution optimale.

Capable de délivrer une très forte puissance de 6 Vrms, le baladeur Astell&Kern KANN Cube peut alimenter sans la moindre difficulté tout casque ou paire d’écouteurs.

Le choix de la connectique 

En plus de la puissance, il peut également être intéressant de s’intéresser à la connectique proposée par le baladeur. Il faut savoir que tout baladeur dispose au minimum d’une sortie casque asymétrique au format mini-jack 3,5 mm. Celle-ci assure une parfaite compatibilité avec la grande majorité des casques et écouteurs du marché. Les baladeurs haut de gamme, quant à eux, disposent souvent d’une double sortie casque, aux formats asymétrique et symétrique. Cette dernière sortie délivre une puissance accrue et un gain de précision en comparaison avec la classique sortie asymétrique. Pour en profiter, il faut utiliser un casque dont le câble asymétrique peut être remplacé par un câble symétrique. 

Le baladeur audiophile Shanling M6 intègre deux sorties casque symétriques (2,5 mm et 4,4 mm) et une sortie asymétrique 3,5 mm pour facilement alimenter la grande majorité des casques et écouteurs du marché.

En plus des sorties casques, les baladeurs audiophiles disposent d’une entrée USB pour la copie des fichiers sur la carte microSD ou la mémoire interne. Sur certains baladeurs, cette connectique peut également être mise à profit pour utiliser le baladeur comme DAC USB pour écouter au casque les musiques ou services de musique en ligne au travers de son ordinateur. Le baladeur joue ainsi le rôle de carte son externe pour décoder des fichiers Hi-Res Audio et offrir une qualité de conversion et d’écoute supérieure à la sortie casque de l’ordinateur. 

Le baladeur FiiO M11 Pro peut être utilisé comme DAC USB avec un ordinateur Windows ou Mac pour bénéficier d’une restitution sonore plus précise et correctement exploiter des fichiers Hi-Res Audio.

La capacité de stockage 

Certains baladeurs intègrent une mémoire interne, mais celle-ci est généralement assez restreinte et nécessite d’être étendue à l’aide d’une carte microSD pour accueillir toute votre bibliothèque musicale. Tous les baladeurs supportent ce format de carte et gèrent de très grandes capacités, parfois jusqu’à plusieurs To. Le choix de la capacité de stockage est directement tributaire du type de fichiers. Un album au format MP3 pèse environ 100 Mo, un album au format FLAC et qualité CD environ 500 Mo, un album au format FLAC et qualité HD 24 bits environ 1 Go, tandis qu’un album au format DSD occupe environ 2 Go. Cela laisse la possibilité de stocker environ 2560 albums MP3, 512 albums CD, 256 albums HD et 128 albums DSD sur une carte de 256 Go. Si votre bibliothèque musicale est conséquente et destinée à s’agrandir, il est préférable de choisir un baladeur audiophile compatible avec des cartes microSD de grande capacité (1 ou 2 To) ou doté de plusieurs lecteurs de carte.

Le baladeur audiophile iBasso DX120 peut accueillir deux cartes microSD de 1 To chacune.

La connexion Bluetooth 

De plus en plus de baladeurs audiophiles intègrent désormais une puce Bluetooth pour diffuser la musique vers un casque Bluetooth, des écouteurs Bluetooth, une enceinte connectée ou un ampli connecté. Il est en revanche préférable de choisir un baladeur compatible avec le codec Bluetooth aptX HD ou LDAC pour garantir une transmission de grande qualité, jusqu’à 24 bits / 48 kHz pour le premier et 24 bits / 96 kHz pour le second. C’est par exemple le cas des baladeurs Sony NW-A55 et Shanling M2X. Bien entendu, le casque doit lui aussi prendre en charge ces codecs pour que vous puissiez en profiter.

Le baladeur Sony NW-A55 est équipé d’un module Bluetooth compatible aptX HD et LDAC pour garantir une transmission sans fil à très haut débit.

Sur certains baladeurs, le module Bluetooth est bi-directionnel. Concrètement, cela signifie qu’il est également capable de recevoir de la musique transmise à partir d’un smartphone, d’une tablette ou d’un ordinateur. Cette fonction peut s’avérer fortement intéressante pour profiter d’un casque filaire avec un smartphone dénué d’une sortie casque. Faites cependant attention, car les codecs utilisés ne sont pas toujours les mêmes en réception et en émission. Par exemple, l’excellent baladeur compact Shanling Q1 est compatible LDAC, mais uniquement en réception. En émission, le codec passe en Bluetooth aptX. 

Quel est le meilleur baladeur audiophile 2021 ? 

Nous avons étudié et comparé tout au long de ce guide les meilleurs baladeurs audiophiles 2021 en fonction de nombreux critères comme la connectivité, la puissance d’amplification, la capacité de stockage, etc. Il est cependant difficile d’élire le meilleur baladeur audiophile, car celui-ci diffère en fonction des usages et des besoins de chaque utilisateur. Cependant, en fonction des différents critères, nous pouvons réaliser 3 sélections des meilleurs baladeurs à moins de 300 €, puis de 300 à 700 € et enfin à plus de 700 €. 

Les meilleurs baladeurs à moins de 300 € 

Les meilleurs baladeurs de 300 € à 700 €

Les meilleurs baladeurs à plus de 700 €


42 COMMENTAIRES

  1. Concernant le bluetooth, pour moi la transparence envers les acheteurs potentiels voudrait qu’on indique que TOUS les smartphones sous Android 8 ou plus sont désormais compatibles avec le codec LDAC et peuvent assurer aux possesseurs de casques sans fil (notamment de marque Sony) une prestation digne d’un baladeur audiophile. Sans oublier qu’un égaliseur numérique est également disponible sous Android pour cet usage.

    Sinon le Cayin N8/N8 II à tubes est hors-compétition ici ?

    • La prise en charge du codec LDAC ne dépend pas uniquement du système d’exploitation, mais également du contrôleur Bluetooth. Si un smartphone est doté d’Android 8, mais que sa puce Bluetooth n’est pas compatible LDAC, il ne pourra pas utiliser ce codec.
      Le Cayin N8 aurait effectivement mérité sa place dans le top des baladeurs high-end.

  2. Merci pour ce dossier.
    Il n’est jamais fait mention de la possibilité de changer la batterie de ces appareils (sans avoir à déposer carte mère, écran … comme avec nombre de smartphones).
    S’il faut le retourner chez le fabricant, c’est souvent économiquement inintéressant …
    Cordialement

  3. Bonjour,
    j’aimerais savoir dans le cadre d’une utilisation uniquement lié au bluetooth, y a t’il une différence d’écoute et de qualité audio si par exemple j’écoute du spotify (version premium) en aptx-hd ou LDAC depuis mon smartphone ou un baladeur audiophile vers des intra-auriculaire SENNHEISER IE 80 S BT. Merci d’avance pour votre aide et vos lumières 🙂

    • En théorie non, ça va être pareil : c’est le même flux de données audio numériques qui va être transmis vers vos intras par le smartphone ou le baladeur audiophile, et qui subira la même compression liée au codec bluetooth utilisé.
      Mais il y a la théorie et la pratique. Un smartphone est un appareil multi-usages alors qu’un baladeur est dédié au traitement du son. Des erreurs de lecture ou de transmission sont davantage susceptibles de se produire avec un smartphone bon marché qu’avec un baladeur d’une marque sérieuse. La portée du bluetooth et sa fiabilité peuvent également être differentes selon la puce bluetooth utilisée dans l’appareil et les interférences internes éventuelles auxquelles elle est soumise.
      Mon conseil : si vous souhaitez écouter en bluetooth à partir d’un smartphone (ce que je fais moi-même en LDAC) choisissez un « flagship » ; déclarez votre application source (par ex spotify) dans le « game space » s’il y en a un, de manière à enclencher le « mode jeu » et dédier toutes les ressources du smartphone à votre écoute lorsque l’application est lancée. Vous bénéficierez alors, à codec identique, de conditions d’écoute en bluetooth digne d’un baladeur audiophile.

      • s cela serais si simple… malheureusement non s est pas le cas, s est juste des codec qui modifie le son mais en rien l améliorent baladeur audiophile ou un dac traite le son parfaitement a la différence d un smartphone, mais il faut un fichier neutre sans compression, et s est la doute la qualité de ces baladeurs, lance un mp3 sur ce genre de baladeur serais stupide, il faut du flac, dns , de la hight difinition.

  4. Bonjour, Je suis indécis car j’écoute principalement de la musique via plateforme (Spotify et Deezer) et je souhaiterai améliorer mon « expérience » musicale… Je ne sais pas si le mieux est d’acheter un baladeur type M11 pour mon casque (Sony wh-1000xm3) ou d’acheter un casque type Meze 99 classics à coupler avec mon smartphone Samsung S10… Pouvez-vous m’éclairer ?

    • Si vous écoutez votre Sony en Bluetooth l’intérêt du M11 serait limité. Le Meze 99 est un très bon choix mais pas directement branché sur un smartphone…
      Ce que je vois pour améliorer votre écoute :
      1) acheter à la fois le M11 et le Meze 99
      Ou 2) utiliser le smartphone avec un dac de type Dragonfly (cf tests sur ce site) et lui brancher le Meze

  5. Bonjour, Noël approche et je souhaite amélioré mon stuff audio , actuellement j’ai un casque audio technica msr7 et un galaxy s9. J’écoute essentiellement du Rap us en casque quelque vous me conseiller et quelle baladeur audiophile avec ? Ensuite j’ai mon pc ou mon ampli yamaha r-s202d et branché en rca jack on m’a conseillé de mettre un DAC si oui lesquels ? Et est ce que le baladeur peut remplir cette fonction merci en attente de votre réponse cordialement Eddy

  6. Cool merci beaucoup et dernière petite question le m11 pro vaut il vraiment le coup par rapport au m11 ? Et peut on gagné en qualité avec le câblage parce que de mon ampli a mes enceinte c’est du basique et de mon ampli au reste je suis en rca jack a 5 euros lol

    • Oui le m11 pro est mieux de façon audible, du moins avec un casque de qualité.
      On peut gagner avec du bon câblage mais pas autant qu’avec un dac usb entre le pc et l’ampli.

      • ok cool merci ça va être un bon noel cette année je pense 😀 , mais a force de trainé sur votre site je me rend compte que mon yamaha rs202D cest un peut de la …. donc avant d’acheter du cable il faudrait peut etre que je change ça aussiet en enceinte j’ai 2×70 W focal jmlab en compact qui date un peut dsl pour tout ça mais je commence seulement a vouloir evolué tout ça

  7. Bonjour, merci pour toutes ces informations.
    J’ai une question concernant la certification HI-RES.Est-elle si importante ?
    Je souhaite faire l’acquisition d’un baladeur audiophile (Ibasso Dx120 + casque Meze 99 classics) mais le Dx120 n’est pas certifié Hi-Res.
    Que vais-je gagner avec un baladeur Hi-Res ?

    Merci par avance.

    • Certifié hi-res ça veut dire en gros que la réponse en fréquence atteint les 40khz. Il faut bien comprendre qu’on est là dans des fréquences inaudibles mais qui paraît-il donnent plus de définition et une meilleure spatialisation au son. Pour que vous puissiez réellement profiter d’une écoute hi-res, il faut non seulement que votre source soit constituée de fichiers hi-res, mais aussi que l’ensemble de votre matériel soit « hi-res » ; or là le casque Meze ne l’est pas de toute façon (limité à 25khz dans les hautes fréquences), donc ne vous préoccupez par du ibasso. Cela n’empêchera pas non plus ce matériel d’être bien meilleur à l’écoute que beaucoup d’autres pourtant certifiés « hi-res »…

      • Merci pour ces éclaircissements !
        Est-ce que pour ce tarif ~600€, je peux me dire : « Ok j’ai du matériel de qualité qui va me permettre d’écouter très convenablement des fichiers 24bits téléchargés chez Quobuz sans que l’ensemble soit Hi-Res » ?
        Comparer un à combo Onkyo PD-S10 + Audio Technica ATH-MSR7b ?
        Merci pour votre aide

        • Oui, à mon avis vous pouvez dire ça effectivement. Pour la comparaison je ne m’avancerais pas, je n’ai pas testé ce matériel. J’ai une meilleure opinion du Meze 99 que de l’Audio Technica ATH-MSR7b.

          • Dernière question 😉
            Comment un baladeur ibasso Dx120 arrive à ne pas être certifié Hi-Res alors que d’autres baladeurs moins onéreux le sont comme le Shanling M2X ou encore le FiiO M3K ?

          • Une 1ère chose est que la certification hi-res n’est pas universellement reconnue et respectée, beaucoup la considère comme un argument marketing plus qu’autre chose. Les caractéristiques techniques sont déjà plus significatives que le label. Ensuite il est très possible qu’on obtienne cette certification sur demande, c’est à dire que le constructeur doit déposer un dossier, attendre un certain délai pour que son produit soit examiné, et enfin pouvoir afficher le logo ; or les constructeurs sont souvent pressés de mettre leur produit sur le marché aussi vire que possible (par ex mon smartphone est étanche mais n’a pas la certification officielle, le constructeur a expliqué que ça prenait trop de temps de faire la démarche). Enfin, à titre de comparaison, j’avais regardé il y a qq mois les 10 enceintes les plus chères vendues par Son-Video : seules 3 étaient « hi-res », comme quoi ce n’est pas vraiment un critère, ni pour les vendeurs, ni pour les testeurs, ni pour les audiophiles…

  8. Bonjour, je cherche désepérement un baladeur audiophile compatible avec IOS, est ce que le M11 ou le M15 fonctionnent pour cela ? j’aimerai profiter de mon service Qobuz.. Sinon d’autres modèles je suis preneur aussi. Merci

  9. Bonjour,

    J utilise actuellement Qobuz en fichiers Hi-Res avec un iPhone 12 en source. Un Chord Mojo est relié (l’iPhone ne devient plus que disque dur à priori) et écoute sur casque Grado GH2 Heritage Series.
    Ma question : y a t-il un intérêt à passer sur un A&K (Kube ou +) pour gagner réellement en qualité? (Réponse en fréquences …) – Et …. Qobuz ne propose pas de DSD. Ce format est-il significatif en gap qualité vs Hi-Res en considérant évidement un bon mastering à la base ? Si oui sur quelle plateforme intégrée aux baladeurs nomades ? Merci

  10. Un absent de taille, c’est le Cayin N3 Pro avec ses 4 modes d’amplification dont 2 à tubes. par ailleurs le N8 est sur la photo mais pas dans le palmarès.

  11. Bonjour , à tarif équivalent vaut mieux un DAC portable couplé à un smartphone ou un baladeur? Par exemple entre un DAC IFI AUDIO MICRO IDSD SIGNATURE et le baladeur M11 pro?

  12. Bonjour je voudrais améliorer mon expérience sonore je voudrais m’acheter une Devialet Phantom Reactor et un casque Sony WH-1000XM3. J’aurais voulu savoir si je pourrais à partir du la plateforme streaming Qobuz avoir un bon son en Hi-rez sur cette futur enceinte Devialet ou mon futur casque Sony WH-1000XM3 avec mon Huawei mate 20 pro ou alors il faudra que je m’équipe d’un baladeur pour pouvoir profiter pleinement de la qualité du son en Hi-REZ (j’aimerais transmettre le flux audio par Bluethooth et Jack).

    • Bonjour
      Je dispose d’un AK 100 et je ne parviens pas à connecter deux enceintes JBL party simultanément alors que cela fonctionne avec mon iPhone 11, est ce normal ?
      Bien cordialement
      Pier

  13. Bonjour,
    dans votre comparatif, vous ne faites aucune mention du M9 (autours de 300€) alors que vous listez le M7 et le M11. N’est t-il pas entre les 2 (plus performent que le M7)? Y a t-il une raison particulière a cela ?

  14. C’est très surprenant que pour ce genre de comparatif de baladeurs audiophiles, le paramètre GAPLESS ne soit jamais cité ! Est-ce parce que les fabricants ne le précisent jamais sur les fiches produits ?

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