Airplay 2 : multiroom et multi-utilisateurs

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AirPlay 2

Apple s’apprête avec AirPlay 2 à déployer la seconde version de sa technologie de transmission audio sans fil AirPlay. Avec AirPlay 2, la diffusion audio simultanée vers plusieurs diffuseurs compatibles (enceintes, amplis) devient possible et permet donc une utilisation multiroom. Mais ce n’est pas tout, puisqu’AirPlay 2 devrait permettre de gérer une file d’attente des titres à jouer, éditable par plusieurs utilisateurs.

Petite déception, les sources compatibles AirPlay 2 se limitent actuellement à Apple Music et aux fichiers achetés sur iTunes. Pour écouter Deezer, Spotify, Qobuz ou Tidal, il faudra pour l’instant continuer à faire confiance aux amplis et enceintes intégrant les technologies multiroom Google Cast (Chromecast built-in), DTS Play-Fi, BluOS, Yamaha MusicCast, Heos ou encore Sonos.

AirPlay 2

Comment profiter d’AirPlay 2 ?

La première condition est de disposer d’un iPhone ou d’un iPad de génération récente, puisque c’est iOS 11.4 qui devrait apporter la compatibilité AirPlay 2. Il faudra également disposer d’un ampli ou d’une enceinte compatible AirPlay 2. Certains fabricants se sont déjà engagés à mettre à jour leur produits existants (déjà compatibles AirPlay) vers AirPlay 2. Les mises à jour devraient être prochainement déployées pour les appareils suivants :

L’ampli home-cinéma slim 7.2 Marantz NR-1609, compatible AirPlay 2 lui aussi après mise à jour.
Denon ARV-X2500H
L’ampli Denon ARV-X2500H, compatible multiroom AirPlay 2 après mise à jour.

Les marques suivantes ont ainsi déjà annoncé leur support d’AirPlay 2 : Bang & Olufsen, Beats, Bluesound, Bose, Bowers & Wilkins, Definitive Technology, Denon, Devialet, Libratone, Marantz, McIntosh, Naim et Polk.

AirPlay 2 : Son audio HD ?

L’AirPlay 2 n’est pas annoncé comme supportant l’audio HD. Ce n’est guère surprenant, dans la mesure où la diffusion simultanée au travers du réseau domestique de flux PCM 24 bits / 192 kHz nécessiterait une bande passante particulièrement élevée. Si certains routeurs sans fil  et répéteurs WiFi haut de gamme (Netgear Orbi par exemple) encaisseraient une telle charge sans broncher, la plupart des box des FAI rendraient certainement les armes. Avec AirPlay 2, il faudra donc se contenter d’une écoute de qualité CD sans perte, ce qui est déjà très bien.

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