Amplis 2.0 avec HDMI ARC : utilisez un ampli hi-fi pour regarder la TV

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Lorsqu’on veut profiter des films et des séries avec un son spatialisé, il est généralement recommandé d’investir dans une chaîne home-cinéma composée d’un ampli home-cinéma, d’un pack d’enceintes et d’un caisson de basses.

Chaîne home-cinéma constituée d’enceintes Klipsch Reference.

Mais lorsqu’on manque de place et qu’on ne souhaite pas placer des enceintes aux 4 coins du salon, ce n’est pas une solution envisageable. Certains sont par ailleurs peu à l’aise face à la complexité des amplis home-cinéma. Ils sont bardés de nombreuses fonctions, pas toujours très compréhensibles, et d’une connectique parfois rebutante.

La connectique très étendue de l’ampli home-cinéma Onkyo TX-NR696 peut dérouter un utilisateur non averti.

De plus, ceux qui cherchent un système audio destiné principalement à l’écoute musicale haute fidélité se trouvent généralement face à un dilemme. Ils ne veulent pas sacrifier la qualité de reproduction hi-fi sur l’autel du son multicanal s’ils ne regardent des films que de manière occasionnelle. Or les amplis home-cinéma sont rarement aussi bons en stéréo que les amplis hi-fi.

HDMI ARC et son surround stéréo

Depuis quelques temps déjà, plusieurs fabricants d’amplis hi-fi stéréo, d’amplis DAC et d’amplis connectés proposent donc une alternative en équipant certains de leurs modèles d’une prise HDMI ARC. C’est un moyen de profiter d’un son stéréo de qualité avec son téléviseur, y compris depuis une bande son multicanal.

Le canal de retour audio HDMI ARC permet de renvoyer le son multicanal du téléviseur et des sources qui lui sont connectées vers un ampli compatible, avec un simple câble HDMI.

Pioneer avait ouvert le bal avec son ampli connecté Pioneer SX-S30D qui délivre 2 x 85 watts par canal. Il s’agit en quelque sorte de la version stéréo du Pioneer VSX-S520, un ampli home-cinéma 5.1 au format slim.

L’ampli réseau Pioneer SX-S30D, doté d’entrées RCA stéréo, d’entrées optique et coaxiale, d’entrées HDMI et d’une prise HDMI ARC.

Curieusement, peu de fabricants grand public lui ont emboîté le pas, hormis Onkyo avec l’ampli stéréo Onkyo TX-8270. L’entrée HDMI ARC reste en effet pour le moment, l’apanage d’amplis stéréo de milieu et haut de gamme. Citons par exemple le nouvel ampli connecté Sonos Amp, les amplis NAD D3045 et NAD M10, le Cambridge Edge, les Lyngdorf TDAI-2170 et Lyngdorf TDAI-3400, ou encore le Naim Uniti Atom et le Naim Uniti Nova.

La prise HDMI ARC est pourtant un moyen simple de profiter du son d’une TV OLED ou d’un téléviseur UHD 4K sur une installation stéréo, en exploitant une liaison numérique fiable qui a fait ses preuves. Pas d’installation compliquée à mettre en place, un câble HDMI suffit, reliant la prise HDMI ARC de la TV et celle de l’ampli.

Compatible avec l’écoute des musiques dématérialisées et des services de musique en ligne, l’amplificateur stéréo Naim Uniti Atom HDMI possède par ailleurs une entrée HDMI ARC.

Ampli stéréo & HDMI ARC : et la voie centrale ?

Bien entendu, les home-cinéphiles avertis savent que pour préserver l’équilibre sonore de la scène frontale et pour que la perception des dialogues soit bien centrée, l’enceinte centrale est indispensable.

Mesurant 66 cm de longueur, cette enceinte centrale Klipsch R-34C ne passe pas inaperçue…

Il n’est cependant pas toujours envisageable de placer une enceinte centrale juste en-dessous de son téléviseur. Notamment lorsque celui-ci est posé sur un meuble TV-Vidéo. Même lorsqu’il est fixé au mur sur un support TV, on peut ne pas vouloir s’encombrer d’une enceinte centrale par ailleurs pas toujours facile à assortir aux enceintes avant gauche et droite.

Ceux qui ont investi dans un vidéoprojecteur à ultra courte focale sont également confrontés à cette difficulté : où placer une enceinte centrale ? La question se pose d’ailleurs aussi avec une barre de son.

Avec un vidéoprojecteur ultra courte focale, pas facile de trouver une place pour une enceinte centrale…

Quelle solution envisager alors ?
Une configuration constituée d’un ampli stéréo avec entrée HDMI ARC associé à une paire d’enceintes compactes ou une paire d’enceintes colonne est une solution pertinente.

On peut également se tourner vers un paire d’enceintes stéréo amplifiées équipées d’une entrée optique, comme les KEF LSX Wireless.

L’entrée optique des enceintes KEF LSX Wireless peut être reliée à la sortie optique d’un téléviseur pour en diffuser le son (PCM stéréo).

La voie centrale “fantôme”

C’est sans doute cette réflexion qui a poussé le fabricant américain Sonos à soigner tout particulièrement la spatialisation du son proposée par le Sonos Amp via sa prise HDMI ARC. Cet ampli stéréo connecté embarque en effet un traitement numérique du son très efficace capable de déployer un champ sonore large et profond.

Sur les bandes son des films reproduites via son entrée HDMI ARC, l’ampli connecté Sonos Amp simule une voie centrale en utilisant seulement deux enceintes stéréo.

Chargé de produire une ambiance surround convaincante, le Sonos Amp est également en mesure de créer une voie centrale « fantôme », simulant la présence d’une véritable enceinte centrale. Les voix sont ainsi bien centrées et distinctes malgré l’emploi d’une unique paire d’enceintes stéréo, pour peu qu’on se positionne bien entre les deux enceintes.

Limites de la voie centrale “fantôme” et solutions

Bien mis en oeuvre, le recours à une voie centrale fantôme est généralement efficace, à certaines conditions. Bien qu’il demeure perceptible, le centrage des voix est en effet moins marqué lorsqu’on se place trop à gauche ou trop à droite par rapport à la position d’écoute idéale. C’est l’un des deux inconvénients à ne pas utiliser d’enceinte centrale.

Le second est le fait que les voix peuvent être impactées, voire masquées par certains effets sonores puissants. On peut toutefois atténuer cela en investissant dans un caisson de basses. En déchargeant les enceintes principales de la reproduction des basses fréquences (explosions, carambolages, coups de feu…), le caisson de basses leur permet d’être plus efficaces sur les voix qui deviennent plus perceptibles au milieu des effets sonores.

Amplis stéréo & HDMI ARC : qu’en penser ?

La prise HDMI ARC sur les amplis stéréo trouvera-t-elle son public ? Si elle est assortie d’une reproduction efficace des voix et des effets surround comme sur le Sonos Amp, cela ne fait aucun doute. Profiter d’un son spatialisé convaincant en home-cinéma sans encombrer son salon, tout en conservant une écoute musicale stéréo de haute qualité peut sembler une gageure. C’est même une hérésie pour les home-cinéphiles exigeants qui ne jurent que par de multiples canaux discrets.

C’est en tout cas une solution séduisante pour les audiophiles, et pour ceux que la complexité d’une installation home-cinéma rebute. Reste à savoir si la prise HDMI ARC va se démocratiser sur un large éventails d’amplis stéréo, d’amplis DAC et d’amplis connectés, à l’instar des barres de son qui en sont quasiment toute équipées désormais.


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3 COMMENTAIRES

  1. Article très intéressant.
    Personnellement je fais partie de ceux qui sont contraints au home-ciné 2.1 (ou 2.0 selon l’ampli) avec un ampli stéréo branché en optique. J’ai déjà été confronté à un son dégradé sur les dialogues, en particulier sur les vieux films, mais il faut signaler que ça n’a rien de systématique, qu’il y a une grande différence de qualité d’un film à l’autre et qu’on ne peut pas dire d’avance quels films seront concernés.
    Je m’en suis sorti d’une manière inattendue, grâce à l’utilisation d’un autre ampli que celui dédié à mon écoute principale : un ampli hybride à tubes que je garde pour la musique classique et les opéras ! Ce dernier semble doté d’une capacité magique à restituer des voix claires et détachées y compris sur des bandes son vieillissantes. C’est donc devenu mon ampli de secours en home-ciné, en plus d’être dédié à la musique classique… 🙂

  2. Article indispensable pour réunir la qualité du son amplifié avec une image en 4k ou en 3d . Mon installation comporte un écran 4k et 3d 58 pouces couplé d un home cinéma 7.2 et d enceintes haut de gamme

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