Test : Harman Kardon Citation

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Cette semaine, nous testons les enceintes Harman Kardon Citation One, Citation 300, Citation 500 et Citation Tower, quatre modèles issus de la nouvelle gamme d’enceintes connectées et multiroom du fabricant américain Harman Kardon.

La gamme ultra complète Citation se compose de plusieurs enceintes compactes, d’une barre de son, d’enceintes surround, d’un caisson de basses et d’enceintes colonne.

Harman Kardon Citation : la marque

Née en 1953 de la contraction des deux noms de ses fondateurs Sidney Harman et Bernard Kardon, la marque Harman Kardon rencontre un franc succès dès les années 50 avec des amplificateurs iconiques tels que l’Harman Kardon D1000, l’Harman Kardon Festival TA230 ou l’Harman Kardon Citation II. Dans les années 70, la marque introduit le premier enregistreur de cassettes audio doté d’un système de réduction du bruit Dolby (Dolby B). Ce n’est qu’en 1970 que la marque se fait connaître auprès du grand public en commercialisant des amplis home-cinéma très performants. Depuis maintenant quelques années, Harman Kardon s’est spécialisé dans la conception et l’élaboration d’enceintes Bluetooth portables, d’enceintes connectées et plus récemment d’enceintes multiroom avec sa nouvelle gamme Citation multiroom dont nous testons cette semaine quatre modèles.

L’enceinte connectée Harman Kardon Citation 300 est un modèle stéréo de 100 Watts RMS.

Harman Kardon Citation : une gamme complète

La gamme Citation marque un tournant dans l’histoire de la marque américaine en proposant un écosystème complet associant un élégant design scandinave avec des technologies de pointe. Dotées d’une large palette d’options de connectivité, les enceintes de la gamme Citation sont toutes compatibles WiFi, Bluetooth, Chromecast Built-in et intègrent l’assistant vocal de Google pour facilement contrôler vocalement la musique et les appareils connectés de la maison. Très complète, la gamme Citation se compose de plusieurs enceintes compactes, d’une barre de son, d’enceintes surround, d’un caisson de basses et d’enceintes colonne. Le véritable point fort de cette gamme est de proposer un système entièrement connecté dans lequel chaque enceinte peut être utilisée individuellement ou simultanément dans le cadre d’une configuration multiroom afin de réaliser un couplage stéréo ou écouter de la musique dans différentes pièces de la maison. Le deuxième grand avantage de cette gamme est de permettre de réaliser un système home-cinéma sans fil ni amplificateur en associant la barre de son Harman Kardon Citation Bar aux enceintes surround, au caisson de basses et aux enceintes colonne.

Harman Kardon Citation : présentation

Pour ce test de la gamme Citation, nous nous sommes concentré uniquement sur une écoute HiFi avec les enceintes Harman Kardon Citation One, Citation 300, Citation 500 et Citation Tower.

Harman Kardon Citation One

Avec une hauteur de 188 mm pour une profondeur de 140 mm et un poids de 2 kg, l’enceinte Harman Kardon Citation One est le modèle le plus compact de la gamme Citation. Cette petite enceinte 2 voies commercialisée à 199 € est équipée d’un amplificateur numérique de 40 Watts RMS chargé d’alimenter un haut-parleur médium/grave de 89 mm de diamètre et un tweeter de 20 mm de diamètre. Comme tous les autres modèles Harman Kardon Citation, elle est uniquement équipée d’une connexion WiFi et Bluetooth pour diffuser de la musique depuis un appareil mobile ou un ordinateur. Elle offre une restitution mono, mais peut être associée à une autre Citation One pour réaliser un couplage stéréo. Principalement destinée à être contrôlée depuis un smartphone ou une tablette, son interface de commande est minimaliste, avec seulement cinq boutons pour lancer la musique, couper le Bluetooth et modifier le volume.

Harman Kardon Citation 300

Vendue 399 €, l’enceinte Harman Kardon Citation 300 est le premier modèle de la gamme Citation à offrir un son stéréo. Pour ce faire, elle intègre un amplificateur de classe D délivrant une puissance de 100 Watts RMS pour alimenter deux haut-parleurs médium/grave de 89 mm de diamètre, associés à un grand radiateur passif et à deux tweeter de 20 mm de diamètre. La Citation 300 bénéficie également d’un écran couleur tactile sur sa face supérieure pour lancer la musique, la mettre en pause, changer de titre ou encore régler le volume autrement qu’avec un smartphone ou le contrôle vocal.

Harman Kardon Citation 500

L’Harman Kardon Citation 500 est l’enceinte compacte la plus puissante de la gamme Citation. Elle dispose en effet d’un amplificateur de 200 Watts RMS en classe D chargé d’alimenter deux haut-parleurs médium/grave de 131 mm de diamètre, associés à un radiateur passif et à deux tweeter de 25 mm de diamètre. Elle est commercialisée au tarif de 649 € et intègre également un écran couleur tactile sur sa face supérieure.

Harman Kardon Citation Tower

Bien loin des modèles compactes, l’enceinte colonne Harman kardon Citation Tower est la plus imposante, mais également la plus puissante de la gamme d’enceintes connectées Harman Kardon Citation. Chaque Citation Tower embarque un amplificateur de 200 Watts RMS pour alimenter un tweeter de 25 mm de diamètre placé entre deux haut-parleurs de médium de 102 mm. Ces derniers sont associés à un grand haut-parleur de grave de 203 mm de diamètre chargé en bass-reflex par un évent débouchant sur la face arrière de l’enceinte. Conçue pour offrir un véritable système stéréo, la Citation Tower est uniquement vendue à la paire au tarif de 2499 €. Elle est ainsi composée d’une enceinte principale et d’une enceinte esclave automatiquement appairée comme enceinte gauche.

Harman Kardon Citation : Google Assistant

Le point fort de la gamme Citation est évidemment l’intégration de l’assistant vocal de Google dans chaque enceinte. Grâce à de multiples microphones, chaque enceinte est en mesure d’entendre toutes vos demandes, même lorsque l’environnement est bruyant ou que l’enceinte est placée à l’autre extrémité de la pièce. Très simple à utiliser, il suffit par exemple de demander à l’une des enceintes de jouer tel titre, playlist ou radio, que Google Assistant se charge de sélectionner parmi le ou les services de musiques enregistrés préalablement lors de la configuration de l’enceinte depuis l’application Google Home. Ensuite, durant la lecture, il suffit de demander à Google d’augmenter le volume, de changer de titre ou encore de mettre la musique en pause pour qu’il exécute vos demandes. Évidemment, chaque enceinte intègre une commande pour désactiver les microphones. Celle-ci coupe entièrement l’alimentation des différents micros afin d’empêcher Google Assistant d’entendre des commandes et ainsi de garantir le respect de la vie privée. Dans ce cas, la diffusion de la musique s’effectue en Bluetooth ou via Chromecast depuis toute application de lecture musicale (Spotify, Deezer, Tidal, Qobuz, Google Play Music, etc.).

Harman Kardon Citation : musique personnalisée avec Voice Match

Les enceintes Harman Kardon Citation bénéficient de tous les avantages apportés par l’assistant vocal de Google, notamment la fonctionnalité Voice Match qui permet d’identifier la voix de chaque utilisateur afin d’offrir une expérience personnalisée pour chaque membre de la famille. Chaque utilisateur peut ainsi associer son propre service de musique dans lequel Google effectuera ses recherches. Cette fonction est particulièrement pratique pour que les titres de vos enfants ne viennent pas affecter vos recommandations musicales Deezer ou Spotify, par exemple.

Voice Match peut identifier la voix de chaque utilisateur afin d’offrir une expérience personnalisée pour chaque membre de la famille.

Harman Kardon Citation : multiroom

Chaque enceinte Harman Kardon Citation peut fonctionner individuellement ou être intégrée à un groupe d’enceintes pour une écoute groupée dans le cadre d’une configuration multiroom avec d’autres enceintes Citation ou toute autre enceinte équipée d’un Chromecast. Le couplage stéréo fonctionne en revanche uniquement entre deux enceintes identiques de la gamme Citation afin d’éviter tout problème de cohérence sonore. Par exemple, l’enceinte Harman Kardon Citation One pourra uniquement être couplée en stéréo avec une autre One. Il est également recommandé de disposer d’un point d’accès WiFi à proximité et pouvant supporter la charge. Pour ce test, nous avons utilisé un kit Netgear Orbi RBK50.

Harman Kardon Citation : mise en oeuvre

Dès la mise sous tension, les enceintes Harman Kardon Citation invitent à installer l’application gratuite Google Home pour iOS et Android. C’est cette application mobile qui permet de renseigner les informations de connexion au réseau WiFi, et d’attribuer une pièce aux enceintes (salon, cuisine, chambre, etc.). Google Home permet également de choisir le service d’écoute musicale par défaut (Spotify, Deezer, Youtube Music ou Play Music) depuis lequel Google Assistant lance les titres à écouter lorsque vous lui demandez. L’installation et le paramétrage de chaque enceinte prennent moins de 5 minutes. La création d’un groupe pour diffuser la même musique sur plusieurs enceintes ou coupler deux enceintes pour une écoute en stéréo s’effectue également depuis cette application.

L’installation et le paramétrage de chaque enceinte se fait facilement et rapidement depuis l’application Google Home pour iOS et Andoird.

Harman Kardon Citation : impressions d’écoute

Pour ce test de la gamme Harman Kardon Citation, nous avons dans un premier temps écouté l’enceinte Harman Kardon Citation One. Après avoir demandé à Google de lire depuis Spotify le titre Sultans Of Swing de Dire Straits, la diffusion débute et la One impressionne instantanément par sa capacité à mettre du poids et du punch dans le haut grave compte tenu de sa taille. Elle fait preuve d’une grande maîtrise, et même lorsque le volume est poussé aux extrêmes, l’équilibre tonal reste très bien respecté et aucune distorsion n’est engendrée. C’est propre, jamais dans l’excès et bien mieux que certaines enceintes connectées bien plus imposantes et onéreuses…

La One impressionne par sa capacité à mettre du poids et du punch dans le haut grave

Nous avons dans un second temps écouté l’enceinte Harman Kardon Citation 300, toujours depuis Spotify. L’équilibre tonal est plaisant, avec une meilleure descente dans les basses fréquences que la One. Elle se montre dynamique et assez flatteuse. Cependant, bien qu’annoncée comme enceinte stéréo, le son ne se déploie pas suffisamment dans l’espace pour être qualifiée de véritable enceinte stéréo.

L’enceinte Harman Kardon Citation 300 se montre dynamique et assez flatteuse.

Pour continuer ce test de la gamme Citation, nous avons écouté l’enceinte Harman Kardon Citation 500, l’enceinte compacte la plus puissante de la gamme. Le gabarit imposant de l’enceinte laissait supposer une bonne présence dans les basses fréquences et c’est le cas. Cependant, le registre grave est insuffisamment articulé pour séduire et tend à tasser la scène sonore lorsque l’on pousse le volume. Les médiums sont également légèrement mis en avant par rapport aux aigus. Ces petits défauts auraient facilement pu être corrigés à l’aide d’un égaliseur, mais cela n’est malheureusement pas possible, que ce soit depuis l’enceinte ou depuis l’application Google Home. L’Harman Kardon Citation 500 se montre en revanche assez convaincante pour une écoute à volume modéré où l’équilibre tonal est mieux respecté.

Le registre grave de la 500 est insuffisamment articulé pour séduire et tend à tasser la scène sonore lorsque l’on pousse le volume.

Pour terminer ce test de la gamme Citation, nous avons dans un dernier temps écouté les enceintes colonne Harman Kardon Citation Tower. Toujours depuis Spotify, mais cette fois-ci sur l’album Histoire de Melody Nelson de Serge Gainsbourg, les Tower offrent un grave nerveux à l’extension agréable, mais légèrement trop présent par rapport aux autres registres. Contrairement à la Citation 500, ce problème a rapidement pu être solutionné grâce à l’égaliseur disponible depuis l’écran de la Tower. La restitution s’est alors montrée plus agréable et moins dans l’excès. Les aigus sont détaillés et réalistes, tandis que le registre médium se montre très soigné. Les voix bénéficient d’une belle incarnation et sont bien texturées. La synchronisation stéréo entre les deux enceintes s’est montrée très efficace. Seules quelques micro-coupures occasionnelles étaient présentes, mais cela venait très certainement d’un problème sur notre réseau local, très chargé. En dehors de cela, la scène sonore est large, vivante et chaque instrument est parfaitement spatialisé.

Les Tower offrent un grave nerveux à l’extension agréable. Les aigus sont détaillés et réalistes, tandis que le registre médium se montre très soigné. Les voix bénéficient d’une belle incarnation et sont bien texturées.

Harman Kardon Citation : comparée à…

Sonos One : c’est la concurrente directe de la Citation One, avec un gabarit légèrement plus compact. Côté son, large avantage pour l’Harman Kardon qui se montre plus généreuse et plus puissante. Pour l’assistance vocale, avantage à Google Assistant de la Citation One qui est plus réactif et plus mûr qu’Alexa en français.

Google Home Max : l’équilibre tonal des enceintes Harman Kardon Citation est plus plaisant, les fonctionnalités de contrôle offertes par Google Assistant sont identiques. Avantage à la gamme Citation

Klipsch The Three with Google Assistant : légèrement plus petite que l’Harman Kardon Citation 500, la Klipsch offre une restitution plus douce et se montre plus adaptée aux longues sessions d’écoutes, car elle accapare moins l’attention de l’auditeur. Le registre grave est en revanche moins présent sur la Klipsch.

Harman Kardon Citation : conclusion

Les enceintes connectées de la gamme Citation sont faciles à vivres, notamment grâce au fait qu’elles reposent sur l’application Google Home, un système de contrôle mûr et agréable à utiliser qui facilite la configuration et la création d’un système multiroom. L’intégration de Google Assistant rend leur utilisation simple et intuitive. En revanche, si plusieurs enceintes sont placées dans la même pièce, il sera nécessaire d’activer Google Assistant sur une seule enceinte, au risque qu’elles reçoivent toutes vos demandes.

Nous avons aimé :

  • L’assistant vocal
  • Les écrans tactiles
  • La mise en oeuvre simplifiée
  • Le design

Nous aurions aimé :

  • Un égaliseur pour chaque enceinte
  • Un port Ethernet
  • Quelques entrées supplémentaires (mini-jack, USB…)

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