Bowers & Wilkins 800 Series Diamond : les plus belles enceintes du fabricant britannique

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Bowers & Wilkins vient tout juste de dévoiler sa gamme d’enceintes B&W 800 Series Diamond de quatrième génération qui définissent un nouveau standard dans l’univers de la très haute-fidélité haut de gamme. Pas moins de six années ont été nécessaires à l’équipe d’ingénieurs Bowers & Wilkins pour améliorer chacun des composants issus de chaque modèle avec une technologie innovante et exclusive. Parmi les avancées fondamentales réalisées par le fabricant britannique se trouve une Suspension Biomimétique au design révolutionnaire.

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Les enceintes de la gamme B&W 800 Series Diamond

La nouvelle gamme d’enceintes B&W 800 Series Diamond est composée de sept modèles : l’enceinte bibliothèque B&W 805 D4 (8000 € la paire), les trois enceintes colonne B&W 804 D4 (12500 € la paire), B&W 803 D4 (20000 € la paire) et B&W 802 D4 (26000 € la paire) et le vaisseau-amiral de la gamme, l’enceinte Bowers & Wilkins 801 D4 qui vient remplacer la B&W 800 D3. Pour une utilisation home-cinéma, le fabricant proposera très prochainement deux enceintes centrales hautes performances : la B&W HTM81 D4 et la B&W HTM82 D4. 

B&W 805 D4

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Les B&W 805 D4 sont les seules enceintes bibliothèque de la gamme B&W 800 Series Diamond.
  • Enceinte bibliothèque 2 voies
  • Charge Bass-reflex
  • 1x haut-parleur de 16,5 cm Continuum
  • 1x tweeter à dôme diamant de 2,5 cm
  • Réponse en fréquence : 42 Hz à 28 kHz (+/-3 dB de l’axe de référence)
  • Sensibilité : 88 dB /W/m
  • Impédance : 8 ohms à 1 kHz et 4,6 ohms au minimum
  • Amplification recommandée : 50 W à 120 W

B&W 804 D4

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Les enceintes B&W 804 D4 sont les plus petites colonnes de la gamme B&W 800 Diamond Series.
  • Enceinte colonne 3 voies
  • Bass-reflex
  • 2x haut-parleurs de 16,5 cm Aerofoil
  • 1x haut-parleur de 13 cm FST Continuum
  • 1x tweeter à dôme diamant de 2,5 cm
  • Réponse en fréquence : 24 Hz à 28 kHz
  • Sensibilité : 89 dB /W/m
  • Impédance : 8 ohms à 1 kHz et 3 ohms au minimum
  • Amplification recommandée : 50 W à 200 W

B&W 803 D4

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L’enceinte colonne B&W 803 D4 est la plus « petite » de la gamme B&W 800 Diamond Series à adopter un médium découplé dans une tête turbine.
  • Enceinte colonne 3 voies
  • Bass-reflex
  • 2x haut-parleurs de 18 cm Aerofoil
  • 1x haut-parleur de 13 cm FST Continuum
  • 1x tweeter à dôme diamant de 2,5 cm
  • Réponse en fréquence : 19 Hz à 28 kHz
  • Sensibilité : 90 dB /W/m
  • Impédance : 8 ohms à 1 kHz et 3 ohms au minimum
  • Amplification recommandée : 50 W à 500 W

B&W 802 D4

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Ce sont pas moins de deux haut-parleurs de grave de 20 cm de diamètre à membrane Aerofoil qui équipent cette enceinte B&W 802 D4, lui permettant d’explorer les basses fréquences jusqu’à 17 Hz avec amplitude et autorité.
  • Enceinte colonne 3 voies
  • Bass-reflex
  • 2x haut-parleurs de 20 cm Aerofoil
  • 1x haut-parleur de 15 cm FST Continuum
  • 1x tweeter à dôme diamant de 2,5 cm
  • Réponse en fréquence : 17 Hz à 28 kHz
  • Sensibilité : 90 dB /W/m
  • Impédance : 8 ohms à 1 kHz et 3 ohms au minimum
  • Amplification recommandée : 50 W à 500 W

B&W 801 D4

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Vaisseau amiral de la gamme B&W 800 Diamond Series, l’enceinte Bowers & Wilkins 801 D4 synthétise tout le savoir-faire et l’expertise de la marque britannique au sein d’une enceinte aux qualités exceptionnelles.
  • Enceinte colonne 3 voies
  • Bass-reflex
  • 2x haut-parleurs de 25 cm Aerofoil
  • 1x haut-parleur de 15 cm FST Continuum
  • 1x tweeter à dôme diamant de 2,5 cm
  • Réponse en fréquence : 15 Hz à 28 kHz
  • Sensibilité : 90 dB /W/m
  • Impédance : 8 ohms à 1 kHz et 3 ohms au minimum
  • Amplification recommandée : 50 W à 1000 W

Membrane Continuum, FST et Suspension Biomimétique

Fruit de huit années de recherches, le composite qui forme la membrane Continuum mis en œuvre pour le médium et le médium/grave est réputé pour ses performances à la fois ouvertes, transparentes et neutres. Lorsqu’il est utilisé comme haut-parleur de médium au sein des enceintes colonnes Bowers & Wilkins, il est toujours associé à la technologie Fixed Suspension Transducteur (FST) qui évite la coloration que les bords de membrane traditionnels peuvent produire.

Avec sa nouvelle gamme 800 Diamond Series, Bowers & Wilkins associe tous les avantages proposés par les technologies Continuum et FST avec une toute nouvelle avancée technologique qui vient révolutionner le traditionnel spider en tissu, un élément-clé du fonctionnement normal d’un haut-parleur qui était resté en grande partie inchangé, jusqu’à aujourd’hui.

La toute nouvelle Suspension Biomimétique en composite développée par Bowers & Wilkins remplace désormais le spider en tissu conventionnel par un système de suspension composite minimaliste. Ce dernier révolutionne les performances de la membrane de médium en réduisant considérablement la pression d’air indésirable – autrement dit le bruit – qu’un spider en tissu conventionnel est susceptible de produire, en supprimant notamment les effets non linéaires imprévisibles. Le résultat final se traduit par une transparence et un réalisme sans précédent dans le registre médium.

Médium découplé et Tête Turbine

Les avantages et les performances de la membrane Continuum, de la technologie de médium FST et de la Suspension Biomimétique sont parfaitement préservés et optimisés grâce à l’isolation minutieuse de tout l’assemblage du médium par rapport au reste du coffret de l’enceinte. Pour tous les modèles trois voies, les haut-parleurs de médium sont dotés d’un châssis tout en aluminium très rigide et doté d’amortisseurs de masse optimisés (TMD) afin de supprimer toute résonance. Les haut-parleurs et systèmes moteurs complets sont ensuite isolés sur des supports de découplage montés sur ressorts, limitant encore une fois tout flux de vibration dans l’assemblage.

L’enceinte B&W 802 D4 est équipée d’un haut-parleur médium de 15 cm de diamètre dont la membrane Continuum est capable de reproduire avec énergie et précision toutes les nuances des moyennes fréquences.

Enfin, les haut-parleurs médium des 803 D4, 802 D4 et 801 D4 sont intégrés dans la Tête Turbine entièrement en aluminium et donc extrêmement rigide, offrant non seulement des performances acoustiques exceptionnelles mais également une meilleure isolation puisque la tête est intégralement découplée de l’enceinte de graves qui est placée en dessous. Les enceintes centrales B&W HTM81 D4 et HTM82 D4 présentent également un nouveau concept similaire, mis en place à l’intérieur de leurs coffrets respectifs : chacune dispose désormais d’un boîtier interne en aluminium qui offre un coffrage rigide et parfaitement isolé à la fois pour le haut-parleur de médium lui-même et pour son système de découplage.

Tweeter Solid Body

Pour minimiser le transfert de résonance indésirable au niveau des tweeters Diamond Dôme de chacun des modèles, un coffret exceptionnellement rigide est indispensable. La nouvelle gamme 800 Series Diamond présente une version révisée de l’emblématique coffret du tweeter Solid Body : celui-ci est toujours usiné à partir d’une unique pièce d’aluminium mais il présente désormais une forme plus allongée (presque 30 cm de long) et par conséquent un système de charge tubulaire interne plus long.

Le tweeter à dôme en diamant des enceintes de la gamme B&W 800 Diamond Series est logé dans un système de charge tubulaire Nautilus plus long que la précédente génération pour produire un son encore plus libre et ouvert dans les fréquences les plus élevées.

Le nouvel ensemble Tweeter Solid Body est maintenant découplé du corps du haut-parleur ou de la tête Turbine (selon le modèle) à deux endroits au lieu d’un seul, ce qui améliore considérablement l’ampleur et l’ouverture sonore. Dans le même temps, l’ensemble moteur du tweeter a été repensé pour permettre au haut-parleur de respirer plus efficacement sans perte de performances. Le résultat est une réduction notable de la fréquence de résonance à l’arrière du dôme du tweeter.

Un coffret d’enceinte à structure inversée & Matrix

Matrix est une technologie de base de Bowers & Wilkins qui existe depuis plus de 30 ans et qui a été continuellement améliorée au cours de cette période. Il s’agit d’une structure interne faite de panneaux imbriqués qui renforcent et maintiennent l’enceinte acoustique dans toutes les directions. Matrix contribue à rendre les enceintes plus rigides, plus inertes et moins sujettes aux résonances.

Les enceintes B&W 805 D4 et 804 D4 sont désormais équipées d’un coffret d’enceinte à structure inversée, auparavant réservée aux plus gros modèles de type colonne de la gamme 800 Series Diamond. Chaque modèle dispose maintenant d’une plaque d’aluminium rigide sur la face intérieure de son coffret, protégeant ainsi le corps du haut-parleur contre les résonances. À l’intérieur, les deux modèles présentent également des versions améliorées de leur contreventement Matrix, avec des panneaux en contreplaqué massif plus épais en lieu et place du MDF utilisé précédemment, renforcés par des éléments de contreventement en aluminium.

Chaque modèle stéréo de la gamme est également doté d’un nouvel ensemble supérieur en fonte d’aluminium qui remplace le bois des précédents modèles, ce qui augmente considérablement la rigidité du coffret de l’enceinte. Comme précédemment, les haut-parleurs sont logés dans des pods en aluminium rigides montés sur le baffle du haut-parleur, tandis que les filtres sont montés sur des pointes en aluminium très rigides placés à l’arrière de l’enceinte. Enfin, l’enceinte B&W 801 D4 dispose également d’une plaque d’acier dans sa partie basse autour de l’évent, pour ajouter encore plus de rigidité au coffret de l’enceinte et le rendre le plus silencieux possible sur le plan acoustique.

Socle en aluminium

La B&W 804 D4 rejoint désormais les autres modèles de type colonne de la gamme 800 Series Diamond à disposer d’un évent de type Flowport dirigé vers le bas. Celui-ci débouche  sous l’enceinte au travers d’un nouveau socle en aluminium solide plus rigide renforcé par une feuille d’acier à couche contrainte. Le tout est conçu pour offrir à l’enceinte une base solide comme un roc et ainsi mieux contrôler les résonances indésirables. La B&W 804 D4 bénéficie également de pointes et de pieds considérablement améliorés, avec notamment des pointes surdimensionnées M12 qui sont à la fois plus stables et plus rigides que les versions M6 des précédents modèles. 

Le socle en aluminium des enceintes colonne de la gamme B&W 800 Diamond Series garantit une parfaite stabilité et contribue à lutter contre les vibrations.

Les enceintes B&W 803 D4, 802 D4 et 801 D4 utilisent la même disposition d’évent Flowport orienté vers le bas, un socle en aluminium massif et un amortissement en acier à couche contrainte, mais conservent la configuration roues plus pointes introduite en 2015, ce qui rend chaque modèle beaucoup plus facile à manoeuvrer vers la position d’écoute idéale.

Cône Aerofoil

Résultat d’une modélisation informatique avancée, le cône Aerofoil est une membrane composite pour haut-parleur de grave d’épaisseur variable, conçu pour offrir une rigidité maximale là où cela est le plus nécessaire tout en conservant une faible masse grâce à sa peau en fibre de carbone et à son noyau en mousse syntactique légère. Outre un système de moteur révisé et optimisé, chaque enceinte colonne de la gamme 800 Series Diamond combine désormais ces cônes Aerofoil avec un nouveau Plug Anti-Resonance en mousse, qui renforce sans la brusquer la bobine du haut-parleur et réduit la distorsion lorsque la membrane se déplace pendant son fonctionnement, assurant ainsi des basses encore plus précises.

Les deux haut-parleurs de grave à membrane Aerofoil qui équipent les enceintes colonne de la gamme B&W 800 Diamond Series leur permettent d’explorer les basses fréquences avec amplitude et autorité.

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